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Principios básicos de la barra de inicio: todo lo que necesita saber sobre los amargos

Principios básicos de la barra de inicio: todo lo que necesita saber sobre los amargos

Finalmente, ha cortado preciosos pies cuadrados para dejar espacio para las más sagradas adiciones del hogar: el bar de la casa. Pero producir bebidas de primera categoría mientras usa sus zapatillas requiere más que buenas intenciones. Hay botellas para comprar, herramientas para agonizar y técnicas para dominar. Síguenos mientras te ayudamos a navegar por los conceptos básicos de tu barra de inicio.

Técnicamente, no es un cóctel a menos que tenga amargos. Según "The Farmers Cabinet", un periódico de 1803 acreditado con el primer uso escrito de la palabra, que se llamará cóctel, una bebida debe estar compuesta de cuatro ingredientes: licores, azúcar, agua y amargos.

Durante gran parte del siglo pasado, a medida que el paladar estadounidense se movía hacia las cosas más dulces de la vida, los camareros ignoraron a los amargos. Pero un auge de la producción de una década está demostrando que pocas cosas pueden agregar profundidad y complejidad al cóctel tan fácil y sin esfuerzo como una pizca o dos de amargos.

"Piense en ellos como condimento", dice Jamie Boudreau, el fundador del legendario bar de cócteles de Seattle Canon. "Si su bebida parece plana, los amargos pueden ser la respuesta".

La historia de fondo

Los amargos, alcohol infundido con hierbas, especias y productos botánicos, han existido desde los días del aceite de serpiente del siglo XIX, cuando se creía que curaban todo, desde la malaria hasta la acidez estomacal. Durante la Guerra Civil, los oficiales del Ejército de la Unión los llamaron la salvaguardia del soldado, capaz de protegerse contra las "enfermedades fatales de los pantanos del sur y la tendencia venenosa de los ríos y pantanos impuros".

Los estadounidenses finalmente se dieron cuenta de sus beneficios médicos ficticios, y en poco tiempo, los amargos se despidieron, solo para ser redescubiertos por camareros con visión de futuro en la década de 1990. Hoy, son tan esenciales para el bar de la casa como la ginebra y el whisky. En los últimos años, cientos de marcas han inundado el mercado, lo que dificulta la decisión de lo que vale su dinero y qué se va a quedar ocupando un valioso espacio en los estantes.

Lo que dicen los expertos

Antes de viajar por el agujero del conejo amargo, es importante primero hacer un examen de conciencia. ¿Eres un bebedor de espíritus marrones? ¿Una batidora de martinis? ¿Enarbolas la bandera de la hora feliz Tiki? "La idea es experimentar con productos que se ajusten a tu perfil de gusto", dice Meredith Lantz, copropietaria de Bitters + Bottles, que almacena más de 200 amargos diferentes en su tienda de San Francisco. . "Es como construir una despensa para tu cocina. Si eres alguien que hace mucho la comida tailandesa, entonces tu despensa se verá muy diferente a la de alguien que cocina principalmente italiano ".

Sin embargo, para la bebida de igualdad de oportunidades, hay algunas categorías básicas de amargos que merecen su atención. Los primeros, y los más populares, son los amargos aromáticos. Estos incluyen los padres fundadores de tinturas de cóctel, Angostura y Peychaud. Ambos son brebajes de caballo de batalla del siglo XIX que comparten una base de raíz de genciana y alternan entre notas de regaliz, canela y especias calientes. Sin ellos, no habría Manhattan, Old Fashioned, Sazerac, Vieux Carré o cualquier número de cócteles clásicos.

A partir de ahí, las personas se abren camino hacia las amargas de frutas, la más destacada de las cuales es la naranja, pero también incluyen cerezas, duraznos, pepinos, toronjas y muchos otros. Los amargos de frutas tienden a combinarse bien con espíritus más ligeros como la ginebra y el tequila, dice Lanza, y pueden agregar una punzada de textura a las bebidas cítricas como Gimlets y Margaritas.

En el lado opuesto de la tabla de sabores, encontrará amargos ricos, que abarcan desde el chocolate y el café hasta la nuez y la nuez. Estos son grandes y audaces amargos que hacen declaraciones y juegan bien con espíritus envejecidos como el ron y el bourbon.

Por último, están los amargos sabrosos esotéricos pero de rápido crecimiento. "Esta categoría hace cócteles muy memorables", dice Lanza. "Equilibran muy bien la dulzura de una bebida y generalmente son sabores que no se encuentran en el espíritu mismo, como el romero, el chile y la aceituna".

Un buen experimento, de acuerdo con Lanza, es tomar una bebida simple como un Gin & Tonic y mezclar múltiples versiones con diferentes amargos. "Unas gotas de amargo de cardamomo te darán un cóctel extra picante", dice ella. "Mientras que un pepino amargo introducirá un elemento refrescante, y un amargo lavanda aclarará las cosas".

Pero como con cualquier caja de lápices de colores demasiado grande, la pregunta sigue siendo: ¿cuáles necesitas realmente?

La comida para llevar

"Comience con los alimentos básicos: Angostura, Peychaud, amargos de naranja", dice Boudreau. “Luego construye desde allí mientras encuentras recetas que te gustan. Debes tratar de evitar comprar amargos con solo uno o dos usos. El espacio siempre es escaso, y las botellas raramente usadas generalmente significan desorden y polvo ”.

Entonces, antes de gastar 20 dólares en una botella cuentagotas de pudín de higo o amargos de incienso, pruebe tantas variedades, de tantas categorías, como pueda. Algunas tiendas especializadas, como Bitters + Bottles, tienen probadores a mano, lo que le permite probar los productos antes de comprarlos.

Si esa no es una opción, pregúntale a tu barman local. Lo más probable es que tengan una gran variedad de amargos para elegir, así como consejos sobre cómo usarlos. Y no te dejes atrapar por las marcas, dice Lanza. “Nadie busca una marca específica de romero. La clave es fijar el sabor que te gusta y luego agregarlo a tu barra. Una vez que comience a construir una biblioteca de bitters, verá que es difícil detenerla ".


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