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Cómo un grupo de boinas verdes retiradas aprendió a hacer el whisky más patriótico del mundo

Cómo un grupo de boinas verdes retiradas aprendió a hacer el whisky más patriótico del mundo

Como director de operaciones en la destilería American Freedom en San Petersburgo, Florida, Scott Neil se ocupa del estrés diario de administrar una pequeña empresa. Por otra parte, sabe un par de cosas sobre el estrés en el trabajo.

El soldado retirado de las Fuerzas Especiales estaba en uno de los primeros equipos en liderar la carga antiterrorista en Afganistán después del 11 de septiembre. Después de años de combate en algunos de los lugares más peligrosos del planeta, Neil ayudó a iniciar American Freedom, una destilería construida por veteranos, para veteranos.

Esto no es tan inusual como podría pensar. "Hay una tremenda historia de ex soldados abriendo destilerías", dice Neil. "Mount Vernon, de George Washington, era una de las destilerías más grandes de la época". Otros miembros notables de este pequeño club incluyen al Coronel Edmund Haynes Taylor y al Coronel James B. ("llámame Jim") Beam. Para los conocedores del bourbon, eso es lo más cercano a la realeza del whisky.

Hoy en día, todavía hay muchos destiladores veteranos y destilerías propiedad de veteranos que aparecen en los Estados Unidos "Para nosotros, se trataba de la transición y la búsqueda de la pasión", dice Neil. "Todos habíamos servido juntos en un momento de nuestras carreras y peleado muchas batallas, y cuando todos nos retiramos, nos mantuvimos unidos".

Algunos de los empleados de la destilería American Freedom se encontraban entre los famosos soldados Boina Verde que lucharon contra los talibanes a caballo en las montañas del norte de Afganistán. Su historia fue el tema de la película de 2018 "12 Strong".

El bourbon Horse Soldier de la destilería es un tributo a esos luchadores. El rico whisky de trigo, envejecido en barricas nuevas de roble americano, muestra la imagen del Monumento a la Respuesta de los Estados Unidos, una estatua de bronce en el Liberty Park de Nueva York que domina el Museo y Monumento Nacional del 11 de septiembre. Una carrera especial del whisky contará con una botella moldeada por acero rescatado de los restos de las Torres Gemelas.

Quizás se pregunte cuántos veteranos trabajan realmente en la destilería. "Somos seis todos juntos", dice Neil. "Todos estábamos en el regimiento de guardabosques o en las fuerzas especiales o en ambos".

Para Neil y los demás es importante contratar veteranos siempre que sea posible. "Realmente creemos en retribuir a la comunidad de veteranos, así como en trabajar con aquellos que son parte de nuestra cultura de veteranos", dice. "También somos parte de Veterans Florida, que ayuda a contratar y capacitar a los veteranos para que trabajen en la destilería".

Además, Neil y su equipo también han iniciado una asociación 501 (C) (6) llamada Veterans Artisan Distillers Guild que ayuda a otros propietarios y trabajadores de destilería veteranos a reunirse para compartir información, capacitación y apoyo entre ellos.

Aunque el reclamo a la fama de American Freedom es el distintivo bourbon Horse Soldier, también hace una línea de rones Rekker, así como una expresión de fuerza de barril de Horse Soldier y una expresión de fuerza de barril de Horse Soldier Commander's Select de ocho años en roble americano nuevo.

"Cada botella de Commander's Select está firmada por el comandante Horse Soldier y el comandante adjunto e incluye una moneda de desafío y un despacho del comandante que destaca el coraje de la lucha en los primeros días de la guerra en Afganistán", dice Neil.

"Utilizamos las mismas habilidades que nos ayudaron en los campos de batalla remotos para hacer whisky", dice Neil. "Las películas, los libros y los documentales tratan sobre quiénes éramos, y ahora nos gustaría mostrarles a todos lo que estamos haciendo: ¡hacer que el whisky no sea la guerra!"


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